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Die Mitbegründer von ASKET darüber, wie man Kleidungsstücken wieder einen Sinn gibt

2 men looking at jeans

ASKET wurde 2015 von August Bard Bringéus und Jakob Dworsky gegründet und ist keine traditionelle Modemarke. Seine ständige Sammlung sinnvoller Essentials ist der Beweis, dass Mode nicht so teuer sein muss – für den Planeten oder den Verbraucher. ASKET stellt traditionelle Größensysteme in Frage und tritt entschieden für Nachhaltigkeit und Transparenz ein und läutet eine neue Ära kompromissloser Kleidung ein. Es beendet den Fast-Fashion-Zyklus und schreibt das Regelwerk für bessere Produktions- und Konsumgewohnheiten. Und die Branche macht sich Notizen. Wir haben die Mitbegründer in ihrem Flagship-Store im Zentrum von Stockholm getroffen.

Sie haben sich an der Handelsschule kennengelernt. War ASKET schon immer Teil des Plans?

Ursprünglich war Jakobs Idee, etwas gegen das Problem zu unternehmen, dass wir so viel Kleidung haben, aber mit der Kleidung, die wir haben, ständig unzufrieden sind. Und wir verwenden nur einen Bruchteil der Kleidung, die wir besitzen. Wir haben ein paar Jahre gebraucht, um uns darauf einzulassen. Ich habe ein paar Jahre für ein Zahlungs-Startup gearbeitet und Jakob hat bei einem E-Commerce-Inkubator gearbeitet. Und dann, glaube ich, haben wir uns erst während unseres Masterstudiums dazu entschieden, uns die Zeit zu nehmen, die Feder zu Papier zu nehmen und einen Plan zu entwerfen, wie das konkret aussehen könnte. Also begannen wir Ende 2014 mit der Arbeit am Konzept und starteten Anfang 2015.

Was bedeutet Nachhaltigkeit für Sie und wie macht ASKET den Unterschied?

Jakob: Das ist eine große Frage und natürlich ein riesiges Problem, das es zu lösen gilt. Der Klimawandel und die Art und Weise, wie er sich auf die Zukunft auswirken wird, ist etwas, dessen wir uns, zusammen mit hoffentlich den meisten anderen Menschen, meines Erachtens sehr bewusst sind. Wir arbeiten in der Modebranche, und ich denke, dass die Branche 10 % CO2 ausmacht. Es ist ein großer Beitrag zum Problem und hier sehen wir, dass wir den Weg weisen wollen; wie man nachhaltiger mit Mode umgeht. Unserer Meinung nach wird einfach zu viel produziert und verkauft und die Leute tragen es zu wenig. Auch wenn wir mit neuen Materialien vieles besser machen könnten, müssen wir immer noch viel weniger verbrauchen. Das ist eine wichtige Sache, die man in der Mode angehen muss, und deshalb geht es uns um eine permanente Kollektion von Stücken, die man viel und lange benutzt, und dass die Kleidungsstücke so entworfen und produziert werden, dass sie es tun sollte lange getragen werden. Und wenn Sie mit ihnen fertig sind, nehmen wir sie zurück und können sie hoffentlich wieder in Rotation versetzen und alle Ressourcen und Anstrengungen, die in ihre Herstellung fließen, wirklich maximieren.

Wie gehen Sie vor, um Ihre Lieferanten zu finden und diese Transparenz sicherzustellen?

August: In Bezug auf die Suche nach unseren Lieferanten öffnen Sie eine Tür und dahinter befinden sich drei weitere. Es begann zunächst nur mit Desktop-Recherchen, und dann gingen wir nach Portugal und besuchten einige Lieferanten, und dann stellt Ihnen ein Lieferant den nächsten vor. Als wir uns zu einer professionelleren Organisation entwickelt haben, haben Sie bis zu einem gewissen Grad andere Möglichkeiten, wie Messen und so weiter, um Lieferanten zu finden. Aber in Bezug auf Transparenz und Lieferanten war es wirklich eine ziemlich große Herausforderung, als wir 2017 mit unserer Vorstellung von voller Transparenz anfingen, jedes Kleidungsstück in seine einzelnen Bestandteile und jede Komponente in den Teilprozess zu zerlegen, den es braucht Erstellen Sie diese Komponente und verfolgen Sie alle diese Standorte. Unsere Fabriken waren darauf nicht unbedingt scharf. Zum einen ist es sehr schwierig, diese Informationen zu finden, da die Lieferkette so fragmentiert ist, dass keine einzelne Fabrik einen Schritt oder sogar ein ganzes Produkt herstellt. Andererseits ist es eine undurchsichtige Branche und die Leute sind nicht sehr daran interessiert, die Details zu teilen, selbst wenn sie sie kennen, was eine sehr große Herausforderung war, die Fabriken grundsätzlich davon zu überzeugen, dass Transparenz eine Stärke und keine Schwäche ist

Haben Sie es geschafft, sie zu überzeugen?

August: Bis zu einem gewissen Grad ja.

Jakob: Bei den Rohstoffen ist noch einiges zu tun. Besonders bei Baumwolle ist das eine große Herausforderung, weil man schon sehr früh im Prozess mit dem Mischen beginnt, wenn sie von verschiedenen Farmen einkaufen. Ich denke also, dass wir bei der Berechnung der Rückverfolgbarkeit zu über 90 % liegen. Die letzten 10 werden die größte Hürde sein. Früher sind wir von einem Produkt ausgegangen. Wir versuchen, es zurückzuverfolgen, aber um einige dieser Hindernisse zu überwinden, müssen Sie möglicherweise mit „Okay, wir haben das Rohmaterial und wir können es in ein Produkt verwandeln“ beginnen. Das ist also etwas, was wir in Zukunft tun werden.

Wie wichtig ist es, Verbraucher aufzuklären?

Jakob: Super wichtig. Es geht zurück auf die Frage, wie wir die Menschen dazu bringen, weniger zu konsumieren. Und für uns muss es wirklich darum gehen, Kleidungsstücken wieder einen Sinn zu geben und sie von Verbrauchsmaterialien zu entfernen, die sie heute sind. Sie sind supergünstig, die Leute tragen sie 50 % weniger als noch vor 10 Jahren. Aber wenn wir die Geschichte erzählen, die Leute darüber aufklären, wie ein Kleidungsstück hergestellt wird, wie viele Ressourcen in es geflossen sind. Selbst die besten Produkte werden in Fabriken hergestellt, in denen es harte Arbeit ist. Wenn Sie das wissen, werden Sie sich mehr um sie kümmern. Und hoffentlich stellt es die Bedeutung wieder her. Sie werden anfangen, es besser zu behandeln, sowohl während Sie es pflegen – also vielleicht sorgfältiger waschen – als auch, wenn Sie es beschädigen, werden Sie es reparieren, anstatt ein neues Kleidungsstück zu kaufen. Ich denke, Bildung ist in dieser Hinsicht sehr wichtig. Und dann auch, wenn wir die Informationen veröffentlichen, werden Sie hoffentlich anfangen, diese Fragen anderen Marken zu stellen.

Gibt es noch jemanden in der Branche, den Sie besonders bewundern und der Sie inspiriert?

August: Ich meine, es gibt eine Menge und wir versuchen, uns sowohl innerhalb der Modewelt als auch außerhalb inspirieren zu lassen. Ich denke konkret, dass es eine Frau namens Celine Semaan gibt, die ein Unternehmen namens Slow Factory leitet, das sowohl eine Beratungs- als auch eine Bildungseinrichtung in Bezug auf Fragen zu Nachhaltigkeit, sozialer Gerechtigkeit und Vielfalt in der Modebranche ist. Und ihre Arbeit ist ziemlich erstaunlich. Sie arbeiten daran, sowohl Einzelpersonen auf gesellschaftlicher Ebene als auch Unternehmen darüber aufzuklären, was die Modebranche tun muss, um den Menschen und dem Planeten gerecht zu werden. Es ist sehr, sehr inspirierend.

Glaubst du, dass die Mode in eine bessere, nachhaltigere Zukunft geht?

Jakob: Ich glaube schon. Das Bewusstsein wächst, und ich denke, besonders bei den Menschen, die in der Branche arbeiten, die meisten Menschen wollen mit Unternehmen zusammenarbeiten, die sich anstrengen. Ich denke, für den Verbraucher wollen viele Menschen nachhaltig sein, aber es ist immer noch zu schwer zu wissen, was das bedeutet und wie – sogar für uns. Sie müssen alle Behauptungen durchgehen und ein Urteil fällen. Es ist hart, auch wenn Sie täglich damit arbeiten. Wie könnte ein Verbraucher also wissen, wenn so viele Marken nur sagen, dass dieses Kleidungsstück nachhaltig ist, ohne zu behaupten, warum das so ist.

August: Schlimmer noch, undurchsichtige Behauptungen.

Jakob: Ja, aber es gibt definitiv ein wachsendes Interesse. Ich denke, da muss es ansetzen. Aber gleichzeitig denke ich, dass wir beide das Gefühl haben, dass es mehr Druck geben muss. Wir haben keine Zeit zu warten. Marken können sich nicht hinter „Wir warten auf den Kunden, sie wollen ihn nicht bezahlen“ verstecken. Ich denke, es muss eine Gesetzgebung geben, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen. Es ist keine Option, Ecken zu schneiden. Es ist sehr schwer, den Verbraucher am Ende zu überzeugen.

Du sagst also, es muss von oben nach unten kommen?

August: Exakt. Ich meine, zum Zeitpunkt dieses Gesprächs beginnt gerade die Schwarze Woche. Also einerseits ja, das Bewusstsein wächst und innerhalb der Branche steigt der Bildungsgrad auch bei den Kunden. Aber am Ende des Tages ist es eine gewinnorientierte Branche mit kurzfristig orientierten Investoren. Und das wird immer Kurzfristigkeit und Konzepte wie den Black Friday anheizen. Ich denke also, bis diese Art von Konzepten vollständig aussterben – denn das ist wirklich der Höhepunkt des sinnlosen Konsums, der die Überproduktion und die übermäßige Ausbeutung unserer Ressourcen antreibt – kann man nicht wirklich sagen, dass wir irgendwelche Fortschritte machen, wenn ich richtig bin den skeptischeren Hut aufzusetzen.

Wie hoffen Sie, dass sich das, was Sie tun, in Zukunft positiv auswirken wird?

August: Ich schätze, wir sehen es so, dass wir versuchen, uns selbst als Pfadfinder zu betrachten. Unsere Verantwortung geht über unsere Kommunikation mit unseren Fabriken und unsere Beziehungen zu unseren Fabriken und unseren Kunden hinaus, aber bis hin zu dem Versuch, eine Vorreiterrolle einzunehmen und zu zeigen, dass es auch anders geht. Wir sind als Unternehmen mit einer ganz anderen Prämisse und anderen Prinzipien gegründet worden als die meisten anderen Unternehmen da draußen mit der permanenten Sammlung und einem überwiegend reinen Online-Geschäftsmodell. Wir haben ganz andere Bedingungen, um zu agieren. Wir wollen also zeigen, dass es möglich ist, auf saisonale Kollektionen und diese Art von Kurzfristigkeit und ständiger Erneuerung zu verzichten. Wir wollen zeigen, dass es möglich ist, auf Verkaufs-, Rabatt- und Einzelhandelstricks zu verzichten, die nur einen übermäßigen Konsum auslösen, und dass es möglich ist, eine sinnvolle und profitable Beziehung zu Fabriken, unserem Planeten und Verbrauchern aufzubauen. Es ist nur so, dass es ein viel langsameres Fahrzeug ist, richtig?

Sie produzieren weniger bei höherer Qualität. Es kostet sowohl Sie als auch die Kunden etwas mehr, aber der Kunde kann es etwas länger tragen. Wir wollen das lebende Beispiel und die Verkörperung dessen sein, dass es sowohl aus finanzieller als auch aus nachhaltiger Sicht funktioniert. Und in dieser Verantwortung sind wir Vorreiter bei Konzepten wie Transparenz, wie The Impact Receipt, das wir letztes Jahr eingeführt haben. Wir gehen den ganzen Weg in Fragen zu Kunststoff und Verpackung, all die kleinen Dinge. Wir lassen keinen Stein auf dem anderen. Und wenn wir etwas Nützliches entdecken, versuchen wir, es allgemein verfügbar zu machen. Deshalb haben wir letztes Jahr Plastik aus all unseren Verpackungen eliminiert. Wir haben ein Whitepaper darüber geschrieben und diese Informationen auf unserer Website veröffentlicht. Und wissen Sie, wir wissen, dass andere Marken folgen und sehen das als Inspiration, weil wir sehen, dass es möglich ist, Dinge anders zu machen. Wir werden die Branche nicht durch schiere Größe verändern. Wir wollen nicht der nächste multinationale Großkonzern werden, aber wir können die Industrie und die Gesellschaft beeinflussen, indem wir einen anderen Weg nach vorne zeigen.

Jakob: Um das noch hinzuzufügen, hoffen wir, dass wir auch beeinflussen, wie Menschen leben und über Nachhaltigkeit denken. Wissen Sie, uns geht es darum, im Sinne unserer Kleidung weniger zu konsumieren, aber hoffentlich ist es etwas, das Sie auf andere Bereiche Ihres Lebens übertragen können, und es wird für alle wichtig sein, darüber nachzudenken. Weißt du, du kannst Befriedigung in anderen Dingen als in materiellen Dingen finden. Das ist auch der Punkt, an dem wir hoffen, dass wir auf eine eher philosophische Art und Weise beitragen können.

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